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通博国际官网-现代英语是怎样炼成的?

2020-01-09 09:25:40 | 查看: 2255|

通博国际官网-现代英语是怎样炼成的?

通博国际官网,作者:q先森

现代英语单词量在100万以上,相当于法语与德语单词的总和的两倍还多。英语最常用的两万单词里有81%源自法语和拉丁语,但英语和法语却分属于两个语族(日耳曼语族和拉丁语族)。英语语法与德语差异颇大,却同属于日耳曼语族西日耳曼语支。上述种种令人迷惑之处,需追根溯源,了解英语形成与发展的曲折历史,方能豁然开朗。

公元前500年时,凯尔特人是不列颠岛的主要居民,他们说的凯尔特语是英国有史料可查的最早语言。现代英语里仅有少量表示地点与河流的名词,比如york和thames等是来自凯尔特语。

◢ 古英语的初创与转向

公元5世纪初罗马帝国已分崩离析,罗马军团全部撤离英国,不列颠岛权力真空,周边强势部族纷纷染指。5世纪初开始,盎格鲁人、撒克逊人和朱特人大举入侵,将大部分本土人赶到边界地带,并与剩余本土人同化融合。这三支入侵部族都是日耳曼人,来自日德兰半岛和北海南岸地区,操三种相近的西日耳曼语方言,这三种方言是古代英语的源头。english的本意就是盎格鲁人的语言。

盎格鲁人、撒克逊人和朱特人入侵英国

古英语形成过程中,拉丁语的渗透也随之展开。公元597年,教皇派遣奥古斯丁带领传教团在英国建立教会,奥古斯丁成为英国的第一任大主教。基督教在英国扎根后,教堂、修道院以及教会建立的学校大量涌现。与欧洲其他国家一样,拉丁语成为英国教会、学术和文学的专用语言。精致的拉丁语和少量希腊语词汇(angel,school,master和gloss等)融入英语中,原本粗糙单调的古英语的表现力得以改善。

8世纪末期,古代英语历史上的第二次日耳曼影响过程开启。公元789年,来自北欧的维京海盗洗劫了英格兰的多赛特郡,此后维京人持续侵略英国,规模愈发庞大。英国人与北欧入侵者进行了绵延近300年、时断时续的战争,直到前者在公元1066年最终获胜。维京人原是日耳曼人的北部分支,他们所讲的斯堪的那维亚语属于北日耳曼语支。

8-11世纪的维京人大扩张

斯堪的纳维亚语给古英语带来了根本性的变化,其程度可能不亚于后来的法语。本地居民和入侵者的融合过程中,尤其在11、12世纪,古英语采用了斯堪的纳维亚语的部分语法结构,表现出若干延续到现代英语的趋势:复杂的屈折变化减少;句子中词序位置开始确定,语法关系依赖词序表达;英语与西日耳曼语支其他语言(后来的德语和荷兰语)的语法差别加大。英国人还从入侵者那里吸收了生活用语和基本词汇,比如call,take,skill,knife和sky等等。斯堪的那维亚语最终为现代英语贡献了大约1800个词汇。

斯堪的纳维亚语对古英语的成功“入侵”另有一层重要意义。刚刚形成的古英语就承受了大量新词汇的冲击以及语法结构的改造,展现出惊人的韧性、开放性和包容性,后世英语因而能持续吸纳其他语言的词汇和语法以丰富和完善自身。

◢ 中古英语地位的曲折反复

公元8-11世纪,维京人的侵袭对英法两国造成的影响复杂迂回深远。诺曼人作为维京人的一支,从公元9世纪后期开始袭掠法国西部和北部海岸,到10世纪初已经沿塞纳河深入法国内陆。公元911年,法国国王将法国西北的一部分地区割让给诺曼人,诺曼底公国成立。在法兰克优势的宗教和语言包围下,讲斯堪的纳维亚语的诺曼人迅速法国化,他们信基督教、说法语,但保留了北欧海盗冒险勇武好战的特质,但是以法兰克骑兵的方式体现出来。

维京人与英国人激战

就在英国人击败维京人的1066年,诺曼底公爵威廉率军入侵不列颠岛,于黑斯廷斯战役大败英军。同年底威廉于伦敦加冕英国国王,并在五年内成功镇压本地贵族的反抗,英国的盎格鲁-撒克逊时代终结。改变英国历史的诺曼征服,某种意义上也是诺曼人为其失败的维京同胞复仇。此后拉丁语族的法语介入了中古英语的演变,并给后者带来全面提升。

黑斯廷斯战役中的诺曼骑士

诺曼人的法国文明程度高于英国,法语取代了英语成为统治阶层的语言,宫廷、外交、政府、法庭和学校都使用法语,拉丁语仍然是宗教和学术语言。古英语边缘化,沦为底层人民的口头用语。法语成了英国的阶层标志,普通英国人为结交上流社会使用法语,诺曼贵族也要和英国平民交往,因此语言融合,大量法语词汇”入侵“英语。

诺曼征服者既是英国的国王和贵族,又拥有包括诺曼底在内的大量法国领地,为英法国两国数百年的冲突埋下伏笔。1205年,英国”无地王“约翰失去了诺曼底和其他领地,英法矛盾升级,英国统治者对法语的态度发生变化,英语地位缓慢复苏,到13世纪末官方场合使用英语已很普遍。

1337年爆发的百年战争实质上是英法两国的民族利益冲突。英格兰民众意识到”法语是敌人的语言“,英语成为凝聚和激发民族感情的有力武器,这一点被统治阶层充分运用。1362年议会立法规定法庭使用英语;1367年发行了第一次用英语记录的议会辩论书;1399年第一位以英语为母语的英格兰国王亨利四世在议会用英语发表演讲;1440年亨利六世在伊顿创办语法学校(伊顿公学的前身)。百年战争期间英语从下层人民的口头语回归为统治阶层的语言,更成为不可替代的民族语言。

百年战争(1429年的奥尔良围城战)

1500年之前,法语共有1万多词汇进入了中古英语,最常见的包括government,empire,tax, judge , justice,religion,battle, enemy,soldier和fashion等,英语单词量大爆发。法语词汇也拓展至英语较少涉足的领域,比如饮食、艺术和时尚。中古英语词汇吸纳了法语、拉丁语和斯堪的那维亚语,同义词和近义词很多,语言表现力跃升。这一时期借入的法语单词逐渐以英语的规则来发音和拼写,所以对现代人来说,完全感觉不到外来痕迹。

中古英语一度如野草般卑微顽强地生存,底层民众喜欢简单直接的交流方式,北欧语言入侵开启的语法简化过程在中古时期加速。屈折词尾锐减;介词部分起到了屈折变化的作用;更加依赖词序表现语法关系。英语从屈折语言一步步转变为有分析特征的语言。

◢ 现代英语的突破与扩张

16世纪以后英语的地位虽然已不可动摇,但在上层社会,拉丁语和法语体现着身份、教养和学识。都铎王朝国王亨利八世和王后安妮.博林说法语,宫廷贵族则即说法语也说拉丁语。1516年,托马斯.莫尔以拉丁语写成《乌托邦》。文艺复兴哲学家培根的大部分著作为拉丁语。被誉为英国文学之父、百年战争期间的乔叟主要以英语写成《坎特伯雷故事集》,但书中夹杂着大量的法语和拉丁语词汇。

托马斯.莫尔

英国文艺复兴时期一批学者作家经过广泛激烈的辩论后,开始自觉地以英语著述,包括托马斯.莫尔。大量古典时代的希腊语和拉丁语著作被翻译成英文,英语表达复杂精深思想的能力得以锻炼和证明。16世纪末,作家已经以英语写作为荣。理查德.马卡斯特在其书中写到:”我爱罗马,但是我更爱伦敦;我喜欢意大利,但是我更喜欢英格兰;我尊崇拉丁语,但是我更崇拜英语。”现代英语早期辉煌成就的代表无疑是莎士比亚,不过他的英语与现代晚期英语仍有一定差别。

教会拉丁语被英语取代也是一波三折。14世纪末第一部英语《圣经》秘密出版,不过1407年坎特伯雷大主教禁止在任何教会主导的领域使用英语。16世纪英国宗教改革风起云涌,1535年英译《圣经》第一次合法地出现于英国。1543年规定贵族绅士及其家眷可以阅读英语版《圣经》,下层民众不能。直到伊丽莎白女王统治的1568年,具有新教色彩、英语版本的《圣经》的法律地位最终确立。

伊丽莎白一世

现代早期之后,随着科技、经济、文化、艺术等领域的大发展,英语坚持兼收并蓄的开放态度,继续从其他语言借入大量词汇,比较多的有拉丁语、希腊语、法语、西班牙语和意大利语。“1700年以后,随着逐步规范化,英语书面语在遣词造句和拼写方面已经与当代使用形式相差不多。”原有的屈折变化所剩无几,英语彻底转变为分析语言。

印欧语系简略图谱

19世纪,英国综合国力达到顶峰,英语已臻成熟完整。伴随英国海外殖民地的扩张,英语也逐渐发展为世界通用语。二战以后,美国接过了扩展英语使用和影响力的大旗。目前全球以英语为官方语言的国家有70多个,人口超过20亿。

纵观1500年的英语发展历史,尤其是前半段,英国屡遭外族侵略,但英语却能从岛国方言演进为全球通用语,海纳百川的开放性是成功的关键因素之一。无论是语法结构的简化过程,还是词汇的丰富多元,英语都向其他语言大胆借鉴,从而能保持活力、易学易用。英语吸取养分最多的语言之一法语,相对封闭变动较少,保持了优雅纯净,但使用人数增长缓慢,影响力大不如前。

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